Ford vuole trasformare le auto in veri e propri assistenti personali

Entro il 2022 quasi tutte le nuove automobili saranno dotate di un sistema di riconoscimento vocale, che evolvendo imparerà a interpretare il tono di voce e le espressioni del volto del guidatore. Il SYNC 3, il sistema d’infotainment e connettività di Ford, che già include il controllo vocale per gestire dispostivi dell’auto e selezionate app dello smartphone, e supporta i più diffusi standard di comunicazione Apple CarPlay e Android Auto, presto potrà sfruttare anche le potenzialità di Alexa, l’assistente virtuale di Amazon. Ford sta collaborando con la RWTH dell’Università di Aachen a un progetto per lo sviluppo della tecnologia di riconoscimento vocale, tra l’altro includendo l’utilizzo di più microfoni per migliorare l’elaborazione vocale, ridurre l’effetto del rumore esterno e limitare le eventuali interruzioni.

Oggi guidiamo auto in grado di comprendere quello che stiamo dicendo; in futuro le auto si evolveranno fino a capire il nostro stato d’animo, senza nemmeno dover pronunciare una parola.

Entro il 2022, Ford si aspetta che il 90% di tutte le nuove automobili saranno dotate di un sistema di riconoscimento vocale*. Il passo successivo per l’auto del futuro potrebbe essere quello di comprendere, dai mutamenti delle espressioni del volto e dalle inflessioni del tono della voce, come aiutare il guidatore a migliorare il tempo trascorso al volante.

I sistemi più avanzati, dotati di microfoni e telecamere integrate all’interno dell’abitacolo, potranno imparare le canzoni preferite del guidatore per sollevarlo dallo stress, e comprendere in quale momento invece prediligere il silenzio. Anche l’illuminazione interna sarà sviluppata per assecondare lo stato d’animo del guidatore.

“Siamo sulla buona strada per lo sviluppo di un’auto ‘empatica’, che potrebbe raccontare una barzelletta al conducente per tirargli su l’umore, dargli consigli se ne ha bisogno, ricordargli i compleanni e aiutarlo a rimanere sveglio durante un lungo viaggio”, ha raccontato Fatima Vital, Marketing Automotive Director, Nuance Communications, che ha contribuito a sviluppare il sistema di riconoscimento vocale del sistema di connettività SYNC di Ford.

Si prevede che la tecnologia di controllo vocale basata sul cloud potrà essere disponibile sul 75% delle nuove automobili entro il 2022, e che i sistemi futuri si evolveranno in assistenti personali, in grado di riprogrammare gli appuntamenti o di ordinare pasti take away mentre i conducenti sono bloccati nel traffico.

Gli appassionati di cinema ricorderanno, nel film “Her”, il personaggio di Samantha, interpretato da Scarlett Johansson, che attraverso un sistema di riconoscimento vocale rispondeva ai comandi di Theodore Twombly, riuscendo a capirne l’umore e i sentimenti semplicemente dal tono della voce. Forse, un giorno non troppo lontano, anche la nostra automobile potrebbe riuscire a comprenderci.

A partire dalla prossima estate, il SYNC 3, il sistema d’infotainment e connettività Ford, consentirà la connessione ad Alexa, l’assistente virtuale di Amazon, in 23 diverse lingue e integrando molti accenti locali. Attraverso l’accesso alle risorse cloud, le auto del futuro potranno consentire al guidatore di parlare la propria lingua madre, un omaggio per coloro che festeggeranno, proprio oggi, la Giornata Internazionale della Lingua Madre**.

“La capacità di riconoscere forme naturali del linguaggio, comandi vocali tipo ‘ho fame’ oppure ‘ho bisogno di un caffè’, hanno già condotto il SYNC 3 nell’area degli assistenti personali”, ha commentato Mareike Sauer, Voice Control Engineer, Connectivity Application Team, Ford Europa. “Il passo successivo, prevede che i conducenti siano messi nelle condizioni non solo di parlare nella propria lingua madre, col proprio accento, ma anche di utilizzare il proprio lessico personale, per un linguaggio ancora più naturale”.

Il sistema Ford SYNC 3 supporta gli standard di comunicazione più diffusi, da Apple CarPlay™, che consente di utilizzare l’interfaccia iPhone sul touch-screen dell’auto e accedere ai comandi vocali di Siri Eyes-Free, ad Android Auto™, che consente l’accesso in modo semplificato dallo schermo dell’auto a Google Maps e alla musica mentre telefonate e messaggi possono essere gestiti direttamente con i comandi vocali***.

Al momento Ford sta collaborando con la RWTH dell’Università di Aachen a un progetto per lo sviluppo della tecnologia di riconoscimento vocale, tra l’altro includendo l’utilizzo di più microfoni per migliorare l’elaborazione vocale, ridurre l’effetto del rumore esterno e limitare le eventuali interruzioni. Nuance ha aggiunto che, entro i prossimi due anni, i sistemi di controllo vocale ci potranno sorprendere con frasi tipo “Ti piacerebbe ordinare dei fiori per la festa della mamma?”, “Devo scegliere un percorso verso casa meno trafficato ma più lungo?”, oppure “Hai finito la tua cioccolata preferita e c’è un negozio proprio qui vicino dove poterla comprare, ci andiamo?”

In futuro la capacità di analizzare e riconoscere la gestualità facciale e i movimenti oculari consentiranno ai conducenti di rispondere alle chiamate con un cenno della testa, regolare il volume con gesti quasi impercettibili, e impostare la navigazione verso una destinazione con una rapida occhiata direttamente sulla mappa.

Ci sarà il pericolo, come nel film Her, di potersi ‘prendere una sbandata’ per i nostri sistemi di riconoscimento vocale avanzato?

“Molte persone hanno già un rapporto emotivo con la propria auto, ma con i nuovi sistemi basati sul riconoscimento vocale avanzato che saranno in gradi di ‘sentirci’ ci aspettiamo che queste relazioni possano diventare ancora più intense”, ha commentato Dominic Watt, Senior Lecturer, Department of Language and Linguistic Science, University of York. “L’auto diverrà presto la nostra assistente personale, una piacevole compagna di viaggio, potremo chiacchierare e chiederle qualsiasi cosa, fino a dimenticarsi – un giorno – che ci si sta intrattenendo con una macchina!”

​​Al Mobile World Congress, che si terrà a Barcellona la prossima settimana, Ford rivelerà le novità sul tema della mobilità e della connettività.

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